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“美国年度杰出教授”的本科教育新模式

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“美国年度杰出教授”的本科教育新模式
作者:综合科    文章来源:人事处    点击数:    更新时间:2010/11/30
“美国年度杰出教授”的本科教育新模式
                                 《科学时报》 (2010-11-30 B3 国际)

 

 
近日,美国卡内基教学促进基金会评选出4名“美国2010年度杰出教授”。这4名全美“国家级教学名师”缘何获得此荣誉?他们在教学中究竟采用了什么样的教学理念、教学方法从而获得了人们的认可?对中国的本科教育有何借鉴意义?
 
何人可以成为“美国年度杰出教授”
 
近日,美国卡内基教学促进基金会(The Carnegie Foundation for the Advancement of Teaching)评选出了“美国2010年度杰出教授”。
 
获得该项荣誉的4位教授分别是:哥伦比亚学院(Columbia College)的英语教授祖弼扎雷塔(John Zubizarreta)、马塔努损卡河学院(Matanuska-Susitna College)的数学教授张平同(Ping-Tung Chang)、威斯康星大学麦迪逊分校(University of Wisconsin Madison)的土壤学副教授巴塞尔(Teresa Balser)、明尼苏达州立大学摩尔黑德分校(Minnesota State University Moorhead)的人类学与地球科学教授科尔森(Russell Colson)。他们因为致力于把本科生培养成为批评性思维者和终身学习者而荣膺此荣誉。与此同时,美国45个州(及华盛顿特区)的年度杰出教授也即将公诸于众。
 
“美国年度杰出教授”的评选创立于1981年,是美国国内唯一专门针对本科教育成就优异者所设立的最高奖项。该奖项奖金不高,只有区区5000美元,但要获得此奖却十分不易。
 
以今年的获奖者为例。首先,他们是从超过300名的候选者当中脱颖而出的。其次,4位获奖者分别代表了美国四个不同层次的高校类别:哥伦比亚学院代表着授予学士学位的学院,马塔努损卡河学院代表着社区学院,威斯康星大学代表着能够授予博士学位的研究型大学,而明尼苏达州立大学则代表着具有硕士学位授权点的高校。就此而言,这4位获奖者所获得的荣誉,实际上是全美该类院校中的年度杰出教授,其难度可见一斑。再次,从评审条件看,评审委员会主要考虑的是四个方面:第一,对本科生的影响有多大以及本科生的接受程度有多高;第二,在教与学两方面的学术方法有无创新之处;第三,在所在高校、社区及相关学术领域,对本科教育作出了哪些贡献;第四,获得同事、在校大学生以及过去教过的本科生的支持率和欢迎程度有多少。
 
这个奖项来自于卡内基基金会,但实际上很有权威性,美国许许多多的学术、学者组织机构都参与其中,包括:美国社区学院协会、美国州立高校协会、美国教师联盟、全美大学研究管理者委员会等。
 
那么,这些教授具有怎样的教育理念?采用了什么样的教学模式?又是如何影响学生与教学的呢?不妨让我们来看一看今年获奖的4位教授的教学思想和方法。
 
把握“自省式学习时刻”
 
祖弼扎雷塔是南卡罗来纳州哥伦比亚学院的英语教授。他把自己的教学方法称之为把握“自省式学习时刻”。他说,当他在课堂上讲授文学作品而学生有所不解的时候,他会要求学生用另外的表达方式——比如木偶剧、歌舞剧或者音乐等,来重新思考并表达出个人的理解。这样的教学方式效果出人意料:过去学生不懂的小说,现在变得心领神会了。祖弼扎雷塔说,当学生用另一种方式来表演的时候,这非常有趣,而他也乐得让学生看到把一篇短篇小说转化为另一种形式的价值。他感叹说:“这也是教学的奇妙一刻。”
 
祖弼扎雷塔要求学生在课堂内不仅要去考虑所学的内容,也要注意掌控自己的学习,即鼓励学生不断地把握自己的“自省式学习时刻”,要努力思考怎样学以及学习的重要性。比如,他会要求学生把所有的课堂作业放在一个学习文件夹中,包括那些小测验和作业初稿等。学生会被要求每周写一篇300字左右的文章,对他们所做的作业进行反思。祖弼扎雷塔说,他是在一次职业培训的课上听到了这样的方法,然后在自己的课堂上加以使用,已经持续了10年。
 
祖弼扎雷塔说,很多时候,学习过程与最后能够得到的结果同等重要,而他要构建的就是一个学习型课程,不断地考察学生是怎样获取知识的,他们的长处和短处又在哪里,从而能够把从中获取的利与弊都带到未来。
 
这样的学习策略促使学生像读者、作者与思想者一样去看待他们自己。在众多的教育者看来,这样使学习更有意义、更有针对性,也使学生更乐意去学习。
 
学习解决问题的方法
 
张平同教授所在的学校位于阿拉斯加州的南部,是一所小社区学院,大约有1650名学生,但其中75%的学生都会选修数学课。张平同使用的是他称之为“锻炼你自己解决问题能力的方法”。张平同说,这一方法是匈牙利数学家波利亚在上世纪40年代所倡导的,目的是为了提高学生学习数学的兴趣。
 
在自己讲授数学的课堂上,张平同总是不断地探索新方法。他认为,“教师讲、学生听”的学习方法效果不好,他的课堂是互动式的,学生之间会辩论、讨论不同的方法,然后去解决问题。
 
张平同说:“如果让三个学生去解决同一个问题,你就会看到他们解决问题的不同方法。如果我让他们用自己的方法去解决问题,他们就会认真思考。如果还要学生在此后再辩论20分钟,那就可以帮助他们去理解他们所得到的答案的方式方法,还能从其他人那里学到东西。”这种解决问题的方法的最大好处,就是使学生更加自信并乐意去推理和解决难题。
 
张平同对学生自我修正的要求,也体现在他对待考试的态度和方法上。张平同经常采用评估的考试方式,而不仅只是给学生打分。他给予学生多次参加考试的机会,并且鼓励学生在第一次考试不合格的时候再次参加考试,直到他们掌握了所学的内容为止。张平同认为,这样的方式可以帮助学生从其弱点中学到东西,而且在掌握现有的基础之上再进入到下一个环节的学习。而这一方法的直接结果就是,学生在宽松的学习环境下信心倍增。
 
张平同先前的一些学生,用他的名义成立了一项奖学金。由此可见他受学生欢迎的程度。
 
学会富有创意地提问
 
巴塞尔是威斯康星大学麦迪逊分校的土壤科学副教授。在她的课堂上,她不会告诉学生究竟什么样的品质才使得土壤成为良好的栖息地,她会让学生自己去罗列各自的答案。在巴塞尔看来,提问可以使学生掌握学习的主动权。她说:“如果你不知道答案,你就得问问题,而且要富有创意才行。”
 
总体来看,巴塞尔致力于发展多种多样的教学方法,利用评估技巧去探索课堂之内哪些方法可行、哪些方法不可行。她给学生提供时间去反思他们的学习方法,设计活动与评估方法去激发他们的好奇心。她相信,强化学习与创造持久的理解力,要比“急于把内容讲完,却对学生是否学到了不管不顾”重要得多。她希望自己的学生为终身学习作好准备,为此就要去体验究竟什么是“为学习而学习”。
 
巴塞尔说,自己的课堂总是充满了问题,这就是她的教学方法。此外,近7年来,她还会邀请客座讲师来到自己的课堂,解答可能连她也回答不了的问题。她的教学目标之一,就是要激发学生对环境问题的兴趣,哪怕他们并不是生物学专业的学生。
 
巴塞尔说:“学生是未来具有投票权的公民,我希望我所有的学生对‘什么是科学’有着清醒的概念,而且明白科学在社会中的作用。这样,他们就不会只在表面上接受气候变化的事实,而会去质问到底为什么会发生变化。”
 
学生是“发现中的同事”
 
作为明尼苏达州立大学的地质学教授,科尔森并不是在课堂上讲授什么是岩石层,而是到位于300英里之外、地处北达科他州边缘的罗斯福国家公园中去讲授。
 
科尔森说:“大自然这部书总是开放的,我想让我的学生一步步地去解开科学的谜底——他们要想成功,就必须自己去探索大自然究竟是怎样运行的。”他说,他受益于自己研究生时期的研究经验,乐意在自己的课堂上加入一些“思维之谜”,这其中就包括了田野调查。他会允许学生到野外去考察在课堂上所获得的知识。
 
科尔森不仅讲授基础的科学知识,他还讲授怎样把这些知识运用到实践中。无论是在课堂,还是在研究与辅导中,他既是教练也是运动员,总是创建一个论坛——在这里,他和自己的学生变成了“发现中的同事”。
 
科尔森的授课方式是直接与学生面对面,提升他们的批评性思维能力。他所有的课程都有很多的实验与田野内容。他还与学生共同从事研究项目,与学生一起作田野调查研究,并帮助学生写调研报告,而且在过去的10年中,他不断帮助学生修改即将发表的论文。通过科学研究的过程,他想让学生有一种集体意识。
 
“重学习、重激发、重探索”
 
具体负责“美国年度杰出教授”评选工作的是卡内基教育促进与支持委员会(CASE)。该委员会主席李宾科特说,2010年度国家级与各州的杰出教授荣誉获得者,都因为致力于学生的学习、运用了创新的教学方法、超越学术界进入公众领域而获奖。
 
他说,这些教授虽然都来自不同的学科、不同层次的高校,但他们有一个共同特点,即对教学充满激情,努力帮助学生在课堂内外都获得成功。他总结道,这些教师“重学习而非仅重讲授,重激发而非仅重言说,重探索而非仅重解释”。因此,他称他们为教师这个高尚行业中的杰出代表。
 
卡内基教学促进基金会的总裁布莱克也说,这些获得者把自己的学生引入到各自的专业领域,从而让他们对该领域有了深刻的认识,他们本身就是学术、公民与社会的代表人物,这将最终引导人们去为一个更加美好的社会、更加美好的世界作出贡献。
 
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